Monday, January 6, 2014

Grandeza Mexicana

Un fragmento de un poema sobre la ciudad de México.
¿Pues que diré de la hermosura y brío,
gracia, donaire, discreción y aseo,
altivez, compostura y atavío

de las damas daeste alto coliseo,
nata del mundo, flor de la belleza
cumplida perfección, sin del deseo,

su afable trato, su real grandeza,
su grave honestidad, su compostura,
templada con suave y gran llaneza?

Lo menos de su ser es la hermosura,
pudiendo Venus mendigarla dellas
en gracia, en talle, en rostro, en apostura.

Cuantas rosas abril, el cielo estrellas,
Chipre azucenas, el verano flores,
aquí sse crían y gozan damas bellas.

Estos son de sus bienes los mayores,
y ellas en discreción y cortesía
el esmero del mundo y sus primores.

La india marfil, la Arabia olores cría,
hierro Vizcaya, las Dalmacias oro,
plata el Pirú, el Maluco especiería,

seda el Japón, el mar del Sur tesoro
de ricas perlas, cácares la China,
púrpura Tiro, y dátiles el moro,

México hermosura peregrina,
y altísimos ingenios de gran vuelo,
por fuerza de astros o virtud divina;

al fin, si es la beldad parte del cielo,
México puede ser cielo del mundo,
pues cría la mahor que goza el suelo,

¡Oh ciudad rica, pueblo sin segundo,
más lleno de tesoros y bellezas
que de peces y arena el mar profundo!


— Bernardo de Balbuena


Bernardo de Balbuena (1561–1627) was the first poet to write about the wonder of the New World. This poem, La Grandeza Mexicana, describes to a nun the burgeoning Mexico City of 1604. Below is a fragment of the same poem translated long ago into English.


Mexico's Grandeur

Of the famous Mexico the seat,
origin and grandeur of edifices
horses, streets, treatment, complement,
letters, virtues, variety of professions.
gifts, occasions of contentment,
immortal spring and its indications,
illustrious government, religion, state,
all in this speech is written. ...

It is ordered that I write you some indication
that I have arrived in this famous city,
center of perfection, hinge of the world;
its seat, its populous greatness,
its rare things, its riches and its treatment,
its illustrious people, its pompous labor.
in all, a most perfect portrait
you ask of Mexican Greatness,
be it expensive, be it modest.

...

With most beautiful distant views,
outings, recreations and country-feasts,
orchards, farms, mills, and groves.
malls, gardens, thickets
of various plants and fruits
in flower, in blossom, immature and ripe.
There are not as many stars
in the sky, as flowers in her garland
nor as many virtues in it than her.


— Bernardo de Balbuena